O que é úlcera na perna?

As úlceras venosas na perna sempre constituíram um problema de saúde causador de sofrimento e de incapacidade.

Estima-se que, nos Estados Unidos, mais de 1,5 milhões de pessoas desenvolvam anualmente úlceras nos membros inferiores.

Na Europa, estima-se que cerca de 1,5 por cento da população adulta desenvolva úlceras varicosas em alguma fase da sua vida.

O termo “úlcera da perna” é usado para descrever uma perda de pele na região inferior ao joelho, na perna ou no pé, cujo tempo de cicatrização é demorado e geralmente superior a seis semanas.

Embora as úlceras possam ser do tipo arterial ou venoso (ou seja, provocadas por alterações nas artérias, ou nas veias), mais de 85 por cento delas são de origem venosa.

É usual o desenvolvimento de úlceras venosas seguir um padrão: aumento da pressão do sangue, que se encontra a circular nas veias e a incompetência das válvulas que impedem que o sangue retorne para as pernas já que ele precisa ir em direção ao coração, o que leva a estase venosa, retorno venoso insuficiente, edema e por fim formação de feridas.

úlcera venosa ou úlcera na perna

As úlceras venosas distinguem-se das restantes, dado que têm características específicas.

Habitualmente, localizam-se no tornozelo sendo de evolução lenta. O edema pode estar presente, piorando ao fim do dia, mas melhorando com a elevação dos membros.

Quando dolorosa na maioria das vezes está associada a infecção.

Esta condição manifesta-se de forma mais precoce em indivíduos sedentários, obesos ou que permanecem longos períodos em pé ou sentados, embora a prevalência das úlceras venosas aumente com a idade, sendo também mais comum nas mulheres do que nos homens.

Fatores de risco das úlceras nas pernas

Os fatores de risco incluem história familiar positiva, gravidez, obesidade, tabagismo, nutrição, idade e uma ocupação profissional que obrigue a ficar de pé ou sentado por períodos prolongados.

Causas das úlceras venosas na perna

A insuficiência venosa crônica é a principal causa de úlcera da perna.

Esta resulta do desvio da pressão venosa profunda, gerada por contrações musculares em redor das veias, para as veias superficiais que não estão preparadas para resistir a pressões elevadas.

Essas veias dilatam-se e ocorre acúmulo de sangue, resultando em estase venosa na pele, a qual se apresenta como uma área descorada, frequentemente eczematosa, em geral na região de veias varicosas salientes.

Eventualmente, a drenagem venosa da pele torna-se muito insatisfatória para sustentar o metabolismo da epiderme, que morre e descama deixando uma úlcera venosa.

Esta situação pode acontecer espontaneamente ou ser acelerada por um traumatismo relativamente pequeno.

No entanto, as úlceras de perna podem ser provocadas também por outras condições, incluindo:

  • Hipertensão venosa
  • Infecção
  • Diabetes mellitus
  • Doença maligna
  • Distúrbios dos tecidos que revestem as veias
  • Lesão por trombose das veias profundas ou estase venosa

Prevenção da úlcera venosa ou úlcera da perna

A prevenção das úlceras de perna representa a medida mais eficaz para combater os danos resultantes das feridas com compromisso vascular.

Desta forma, as medidas específicas a ter em consideração para a sua prevenção passam pelo seguinte:

  • Eliminar o fumo
  • Fazer atividade física diariamente como a realização de caminhadas
  • Ter uma alimentação equilibrada e uma ingestão de líquidos adequada, o que promove a cicatrização da ferida
  • Evitar permanecer de pé ou sentado com os pés no chão mais que uma hora seguida
  • Fazer elevação das pernas intermitente durante o dia
  • Assegurar uma higiene adequada dos pés e proceder a uma observação diária dos mesmos
  • Não usar calçado nem apertado, nem muito largo
  • Elevar os pés da cama 12 a 15 cm para promover o retorno do sangue nas veias e a diminuir o edema das pernas
  • Proteger as pernas de forma a evitar a exposição ao calor ou frio excessivos
  • Combater a obesidade
  • Utilização de uma meia elástica de compressão graduada
  • Controle das doenças de base, que possam contribuir para o aparecimento deste tipo de úlceras

Sintomas da Úlcera Venosa

As úlceras são feridas abertas e fundas nos membros inferiores, em geral indolores, que demoram muito a cicatrizar. Localizam-se preferencialmente sobre os ossos dos tornozelos e costumam surgir após leves traumatismos.

Forma-se uma pequena ferida que não cicatriza e vai gradativamente aumentando de tamanho.

Em geral estão acompanhadas de varizes, inchaço e manchas acastanhadas nas pernas. Pode haver inflamação, com vermelhidão e presença de secreção purulenta.

Também é comum existirem áreas de alergia ao redor das feridas. É o eczema de estase que forma placas avermelhadas e descamativas.

Tratamento de úlcera na perna, como curar?

O mais importante no tratamento da úlcera venosa são as medidas gerais. Procurar movimentar as pernas e pés o máximo possível é fundamental.

O simples movimento de contrair os dedos dos pés repetidamente ajuda muito a fazer o sangue fluir perna acima. Atividades físicas como caminhar, pedalar e nadar são excelentes.

O uso de meias elásticas é outra medida de grande importância. Estas devem ser calçadas ao acordar, de preferência antes de sair da cama. Antes de dormir, elas devem ser removidas.

É importante permanecer o máximo de tempo possível com as pernas elevadas. Esta elevação não precisa ser exagerada. Basta estar acima do nível do coração. A maior parte das pessoas irá melhorar apenas com estas medidas.

As terapêuticas medicamentosas devem ser orientadas pelo seu médico de família e/ou especialista.

Existem várias opções, umas que aceleram a cicatrização como a aplicação de espuma, outras que servem para diminuir a inflamação e há ainda os medicamentos vasodilatadores periféricos.

Portanto, juntando as medidas preventivas de higiene diária e os medicamentos poderá eficazmente combater as úlceras venosas.

Dr. Alan Ohki

Dr. Alan Ohki

Dr. Alan Ohki é cirurgião vascular / médico vascular. Membro da sociedade Brasileira de Angiologia e Cirurgia Vascular de São Paulo e da European Society for Vascular Surgery.Conheça mais o Dr. Alan
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